Pojazdy autonomiczne w przemyśle

Pojawienie się na drogach autonomicznych, samojezdnych samochodów, z każdym dniem wydaje się być coraz bliższe realizacji. Jednak w przemyśle, w szczególności w magazynach i fabrykach pojazdy autonomiczne (z ang. Automated Guided Vehicle – AVG) już teraz odgrywają kluczową rolę. Według badania przeprowadzonego przez PwC i The Manufacturing Institute, w 2018 roku zaledwie 9% wszystkich producentów używało pojazdów półautonomicznych lub autonomicznych w swojej działalności. Jednak oczekuje się, że do końca 2021 roku odsetek ten wzrośnie nawet do 20%[1]. Co napędza ten trend?

Koszt pracy ludzkiej jest wysoki, a 86% ankietowanych firm wskazało, że to właśnie wydatki związane z zatrudnieniem są główną przyczyną ich zainteresowania automatyzacją[2]. Jednak w grę wchodzi coś więcej niż tylko eliminowanie kosztów. Dużo ważniejsze jest zwiększenie bezpieczeństwa i niezawodności produkcji. Jak zatem prezentuje się przyszłość pojazdów autonomicznych w przemyśle?

Autonomiczne pojazdy – możliwości

Zautomatyzowane pojazdy sterowane, takie jak przenośniki, sortowniki i wahadłowce, są obecne w fabrykach od dziesięcioleci. Jednak wraz z rozwojem sztucznej inteligencji, technologii czujników robotyki i systemów kamer 3D, te urządzenia stają się coraz bardziej autonomiczne, zapamiętują oraz skutecznie uczą się na błędach, co bezpośrednio wpływa na wydajność wielu procesów produkcyjnych.

Można wskazać wiele korzyści wynikających z wdrożenia autonomicznych pojazdów do procesu produkcyjnego. Chociaż początkowy koszt implementacji tej zaawansowanej technologii jest wysoki, to w długoterminowej perspektywie nie tylko zapewni zwrot kapitału, ale może również pomóc w uzyskaniu znacznych oszczędności, związanych z obsługą surowców, transportem produktów i eliminacją żmudnych, powtarzalnych prac. Możliwości zastosowania przemysłowych pojazdów autonomicznych AV wydają się nieograniczone. Na jakie zalety tego rozwiązania należy zwrócić uwagę?

ZWIĘKSZENIE PRODUKTYWNOŚCI

Wykorzystanie autonomicznych pojazdów może zwiększyć produktywność poprzez skrócenie czasu potrzebnego pracownikom do wykonywania powtarzalnych czynności. Dzięki temu osoby zatrudnione w przedsiębiorstwie mogą skupić się na realizacji bardziej technicznych zadań, wymagających bezpośredniego zaangażowania. Pracownicy w wyniku automatyzacji powtarzalnych lub monotonnych procesów będą mniej znużeni pracą – co oznacza, że będą mogli skupić się na zwiększaniu efektywności swojej pracy i dostarczaniu lepszych jakościowo produktów.

BEZPIECZEŃSTWO PRACOWNIKÓW

Automatyczne pojazdy mogą być wykorzystywane do pracy w środowisku, które dla pracownika stwarzałoby potencjalne zagrożenie. Mogą to być zarówno ekstremalnie wysokie, jak i niskie temperatury, albo obecność niebezpiecznych substancji chemicznych. Automatyczne pojazdy przed wdrożeniem są bardzo dokładnie testowane w różnych środowiskach, dzięki czemu trafnie można ocenić, w jakich warunkach są w stanie pracować.

WIELOFUNKCYJNOŚĆ

Korzyści z zastosowania pojazdów autonomicznych nie muszą objawiać się tylko w zakresie transportu. AVG mogą również pośrednio wpływać na usprawnienie montażu. Już dziś w niektórych fabrykach pojazdy autonomiczne wykorzystywane są między innymi do transportowania poszczególnych elementów do odpowiednich stacji roboczych, dzięki czemu zarówno instalacja jak i montaż przebiegają znacznie szybciej.

SATYSFAKCJA KLIENTA

Zapewnienie wsparcia w zakresie autonomizacji w magazynie lub środowisku produkcyjnym może pomóc sprostać wymaganiom klientów i efektywnie zarządzać łańcuchem dostaw, szczególnie w szczytowych, świątecznych okresach, takich jak Boże Narodzenie. Autonomiczne pojazdy minimalizują również liczbę wad produktu lub usterek, które mogłyby powstać na skutek błędu ludzkiego. Mogą także przyczynić się do skrócenia czasu produkcji jako całości oraz zwiększenia ilości wytwarzanych produktów. Wszystko to prowadzi to do podnoszenia ogólnej satysfakcji klienta.

Rola pracownika

Pojazdy autonomiczne, a nawet półautonomiczne mogą wykonywać różne zadania całkowicie samodzielnie, przy minimalnej interwencji człowieka. W przeciwieństwie do tradycyjnych pojazdów, które są ograniczone do wyznaczonych stałych tras, AVG dostosowują się do otoczenia i mogą poruszać się samodzielnie dzięki wykorzystaniu uczenia głębokiego (deep learning).

Warto jednak podkreślić, że pojazdy autonomiczne nie są projektowane w celu zastąpienia człowieka. Ich zadaniem jest wspieranie pracowników w wykonywaniu obowiązków. Na wielu dużych liniach produkcyjnych, które wykorzystują już pojazdy autonomiczne, pracownicy nadal stanowią najważniejszą część całego procesu produkcyjnego. Zaangażowanie człowieka jest niezbędne do zapewnienia odpowiedniego poziomu bezpieczeństwa, czy wizualizacji gotowego produktu.

WDROŻENIE POJAZDÓW AUTONOMICZNYCH MOŻE ZWIĘKSZYĆ ZATRUDNIENIE

Podczas gdy automatyzacja eliminuje niektóre z najbardziej żmudnych prac produkcyjnych, tworzy również nowe miejsca pracy dla odpowiednio przeszkolonych pracowników. Jak przewiduje Departament Zatrudnienia Stanów Zjednoczonych (Bureau of Labor Statistics), autonomizacja może doprowadzić do wzrostu zatrudnienia w transporcie i przeładunku materiałów nawet o 4,8% w ciągu dekady 2014-2024[3]. Jednocześnie dzięki implementacji autonomicznych pojazdów spadnie liczba niezbędnych szkoleń dla pracowników, ponieważ nie będą już musieli zajmować się wykonywaniem niektórych zadań.

Przedsiębiorstwa, które skutecznie wdrożyły pojazdy autonomiczne

Chociaż samojezdne pojazdy w fabrykach nie są jeszcze bardzo popularne, to już teraz niektóre firmy aktywnie korzystają z ich możliwości.

AMAZON

Amazon (a właściwie dywizja Amazon Robotics) wykorzystuje obecnie kilkadziesiąt tysięcy robotów do przenoszenia zapasów i realizacji zamówień. Opracowuje również drony (Amazon PrimeAir) do dostarczania małych paczek prosto z centrum logistycznego prosto pod drzwi klientów. Pozwoli to obniżyć koszty wysyłki i skrócić czas dostawy.

Źródło grafiki: https://www.avweb.com/aviation-news/amazon-formally-applies-for-drone-delivery/

Zobacz, jak w praktyce wygląda projekt Amazon PrimeAir:

GRUPA BMW

BMW Group jest również jednym z pierwszych producentów, którzy wdrożyli autonomiczne pojazdy. Ta firma szacuje, iż nowoczesna technologia AVG pozwoli im obniżyć roczny koszt wyprodukowania jednego pojazdu nawet o 5%. Jeżeli zamierzony efekt uda się osiągnąć w rzeczywistości, to najprawdopodobniej autonomiczna technologia zostanie wdrożona w BMW na znacznie większą skalę. A już dzisiaj możemy obserwować pierwsze podejścia BMW do pojazdów autonomicznych:

Nadchodzi mobilność przemysłowa!

Jeżeli rozwój i popularność autonomicznych pojazdów nadal będzie rosła, możemy się spodziewać, że już niedługo te nowoczesne rozwiązania technologiczne zawitają do większości fabryk. Istnieją statystyki, które sugerują, że pełny wpływ technologii pojazdów autonomicznych na działalność przemysłową jeszcze nie zaczął być odczuwalny. Obserwacja rozwoju tej nowoczesnej technologii i jej wpływu na funkcjonowanie fabryk będzie niezwykle interesującym doświadczeniem. Pewne jest jedno. Wdrożenie autonomicznych pojazdów nie spowoduje, że przedsiębiorstwa produkcyjne będą w pełni zautomatyzowane. Do utrzymania tych robotów i wykonywania bardziej skomplikowanych zadań nadal będzie potrzebne osobiste zaangażowanie pracowników.

Jeśli chciałbyś się dowiedzieć jakie rozwiązania z zakresu automatyzacji pracy (w produkcji i innych obszarach) już teraz są na wyciągnięcie ręki – zapraszamy do kontaktu! DIH4.ai to hub, który składa się z ponad 20 firm o różnych kompetencjach z zakresu industry 4.0. Wiele naszych partnerów ma szerokie kompetencje w zakresie automatyzowania produkcji, toteż chętnie pomożemy w doborze odpowiedniego rozwiązania i jego kompleksowego wdrożenia. Zapraszamy do kontaktu!

 

[1] https://www.pwc.com/us/industrial-mobility

[2] jw.

[3] https://www.bls.gov/web/empsit/ceshighlights.pdf